Cuando el entretenimiento se complicó

Hace muchos muchos años, cuando querías comprar una televisión, era solo el ir a la tienda y comprarla. Tu único factor de decisión era de que tamaño la querías o si era de una marca en especial.

Hoy en día, el comprar una televisión y más precisamente una pantalla LCD/LED/OLED se ha vuelto una tarea de investigación. No solo de precios sino de tecnologías, de servicios y hasta de estándares. Ya no es como antes que solo ibas a la tienda a comprar una televisión y escogías el tamaño o la marca que más te gustaba, esto ya no es suficiente.

Y para variar, los estándares y resoluciones están cambiando nuevamente. Tiene muy pocos años que pasamos del HD 720P al FULL HD 1080P. Ahora leemos términos como: 4k, que el HDR pro, que Dolby Atmos, que Color Gamut y demás tecnicismos que definen la diferencia entre una TV 4k de 400 dólares a una de 3,000 dólares por solo dar un ejemplo.

Como alguien que trabajó algunos años desarrollando software en rendereo de pixeles en una pantalla, si conozco mucho sobre paneles y tecnologías de visualización. Muchos amigos míos me han estado preguntando (y enviando) links de compras de pantallas haciendo la clásica pregunta: “¿Qué opinas de esta pantalla?” “¿Qué es color gamut?” “¿Qué es HDR?” Y creo que puedo hacer un post con mi opinión si vale la pena hacer un gasto al 4k y ayudarte en tu elección si en estas fiestas de fin de año buscas actualizar o estrenar una pantalla.

¿Vale la pena ir por el 4k? (Diciembre 2016)

Es una pregunta que debes de hacerte muy bien porque esta define el presupuesto a gastar. Así como elegir las tecnologías que pueden ayudarte a disfrutar cierto tipo de contenidos y software que mejora la experiencia en tu entretenimiento.

Para definir si vale la pena hacer un gasto por una pantalla de 4k, es importante que te hagas las siguientes preguntas:

¿Hay contenido en 4k ya disponible para ver en mi nueva TV?

Muy poco de hecho.

Existen ya Blurays con contenido HDR que están disponibles. Pero son muy pocos títulos. En este momento Amazon USA tiene listados 300 títulos. Aunque con el paso del tiempo (creo yo en un lapso de 5 años) iremos viendo cada vez más títulos disponibles, pero esto no será a corto plazo.

¿Recuerdan cuanto tiempo pasó para que el FULLHD se convirtiera en el estandar? No fue de inmediato y pasaron fácil unos 5 años para que las pantallas FULLHD tuvieran un costo equiparable a un refrigerador sencillo. Si hacemos memoria, cuando fueron lanzadas dichas pantallas, tenían el costo de un coche último modelo.

No puedo dejar de mencionar que si quieres ver contenido bluray HDR primero tienes que comprar una copia bluray HDR (más cara que un bluray “normal”). También tienes que invertir en un reproductor Bluray HDR (que en este momento solo hay 5 o 6 modelos en el mercado y no son muy baratos que digamos). O comprar un Xbox One S (que es la única consola de Videojuegos que posee un lector bluray HDR).

Es inverosímil que el Ps4 Pro no tiene un reproductor bluray HDR, mucho menos el Ps4 “normal”.

¿Ya compraste tu película bluray HDR y un reproductor compatible?

Pues ahora necesitas invertir en una TV 4k que posea un “color gamut” amplio y que aproveche las capacidades de un HDR. Esta tecnología de contraste dinámico aprovecha mucho mejor un color gamut amplio. Y desgraciadamente esto define el precio en muchas marcas. Un “color gamut” amplio hace que una Televisión suba su precio en forma importante. Por ejemplo, es la diferencia de precio entre la serie 6000 de samsung a la 7000. Esta última tiene mejor color gamut y obvio es más cara.

Aún si un modelo barato anuncia que posee HDR, si tiene un color gamut “bajo” no va a aprovechar las características de este tipo de composición de imágenes que definen la experiencia en 4k. Más información en este excelente link (en inglés).

¿No quieres gastar en un reproductor HDR, ni en bluray y aún así ver contenido 4k en HDR?

Es posible. Con NETFLIX y HULU y AMAZON PRIME. De estos dos últimos, solo en Estados Unidos ofrecen esos contenidos.

Ambos servicios en sus suscripciones más caras, ofrecen títulos en 4k con HDR. Principalmente NETFLIX donde todas o casi todas sus producciones originales ya están remasterizadas en HDR para deleite de esas pantallas 4k. Solo que hay un problema: La conexión a Internet.

Según el sitio de NETFLIX, necesitas una conexión “mínima de 25mb de descarga para poder ver el contenido 4k. Recuerda también que no cualquier TV 4k tiene acceso a NETFLIX 4K.

Hasta ahora solo la app de Netflix en algunas Android Box y las que ya están pre instaladas en las televisiones Smart 4k, pueden reproducir el contenido en 4k. Fuera de ahí (por ejemplo, un ps4 normal) no tiene app compatible que permita ver contenido a esas resoluciones. Por si estabas pensando ver NETFLIX desde tu PC conectando tu pantalla 4k como monitor, eso no es posible (ni usando google chrome). Solo el navegador Microsoft Edge en Windows 10 hace streaming a 4k de Netflix.

El panorama no es amigable. Si gastas en una tele 4k “barata” que tenga un pobre color gamut, el HDR es inútil. Sin contar que, si la app pre instalada de Netflix en esa TV no está optimizada para 4k (inverosímil, hay teles que no tienen una app optimizada para 4k siendo tv 4k) entonces el contenido no lo verás con las bondades que el 4k y el HDR ofrece.

¿Y youtube?

Youtube tiene contenido 4k HDR pero casi todo ese contenido son vídeos demo de cámaras 4k que toman grandes paisajes naturales y urbanos y que convierten a tu nueva TV en una pintura digna de una sala. Si eso te entretiene pues entonces ya encontraste una fuente de contenido gratuito. Aún así no te salvas de invertir en una buena conexión de fibra óptica que te garantice como mínimo una conexión de al menos 20mb para ver ese tipo de contenidos. Desgraciadamente, este tipo de conexiones en México no están disponibles en todos lados. Solo en las grandes ciudades y no en toda la zona urbana.

¿Y los videojuegos?

El PS4 pro y el Xbox One S de reciente lanzamiento, pusieron en boca de todos los gamers el HDR. Si tu principal campo de entretenimiento son los Videojuegos, eso no te salva de invertir en una consola como las mencionadas (ni el ps4 o xbox “normales” soportan juegos con HDR). Los juegos son los que ya han sido lanzados anteriormente y están a su precio normal. Los estudios liberaron un “parche” que les implementa el HDR en sus engines de rendereo. Pero no son todos los títulos que han salido ni se espera que toda la generación actual tenga ese tipo de tratamiento. Eso si, quizá en los próximos 3 años los videojuegos vayan implementando como estándar el HDR en sus gráficos.

Pero esto no será pronto ni ocurrirá en el 2017 o 2018. Pero si en 3 años cuando haya más penetración de pantallas 4k y más consolas vendidas entre el ps4 pro y xbox one s (y hasta Scorpio, de Microsoft).

La PC Gamer Master race no tiene que preocuparse ya que las tarjetas gamer de nivel premium ya implementó el HDR desde hace tiempo y como siempre hay parches aplicables a los títulos populares. Claro que si quieres jugar en PC a 4k solo la GTX 1080 de Nvidia en este momento puede correr títulos a 4k. Y obvio, contar con un equipo de última generación. Que a veces requiere más inversión que una TV Premium.

¿Entonces vale la pena invertir en un TV 4k?

Yo creo que sí. Solo si tienes el dinero para invertir bien en una buena TV.

Aléjate de los modelos “entry” 4k. Un factor que ayuda a definir que televisión es conveniente, es el color gamut.

En el sitio RTINGS han hecho review de excelentes televisores y un común denominador es que los modelos “baratos” o de “introducción” como la serie 6 de samsung es gastar mal el dinero. Invertir en un buen televisor con un amplio color gamut es el factor más importante y que aprovecha el HDR. Pero esto encarece en forma importante el televisor.

De igual manera, si tu objetivo es jugar en 4k HDR, el input lag es un factor a considerar. Que sea inferior a 50ms es más que suficiente.

Si solo quieres ver películas, el color gamut amplio y un excepcional contraste y negros reales es el factor a considerar. Y esto solo ocurre con las pantallas OLED que son las más caras del mercado.

¿Y si no tengo mucho dinero y le prometí a mi familia en estas fiestas una TV Nueva?

Si tu presupuesto es limitado pero quieres estrenar TV para ya dar de baja tu televisión con marcos de pintura de museo o buscando un televisor más grande para toda la familia, los modelos 1080P FULLHD están en el pináculo de tecnología y seguirán estando vigentes al menos de 3 a 5 años más como parte fundamental en el entretenimiento casero (como películas y videojuegos). En 5 años la tecnología 4k estará más aterrizada, más barata y más madura y con mucho más contenido que lo que en este momento hay.

Sus precios ya son muy accesibles y hay televisores para todo tipo de presupuestos que hacen que tu dinero rinda. El 4k requiere mucha inversión y aún así, no hay muchos contenidos.

Esto sin duda cambiará en el futuro pero no en el corto plazo. Mi única recomendación es que independientemente si la TV a comprar es FULLHD o 4k, compres una pantalla con Panel VA si es que la usaras solo para jugar y la verás “de frente”, en un cuarto a oscuras o por la noche. O compres la pantalla con panel IPS si estará en una sala y puede que haya mucha gente viéndola. Ya que el panel IPS es el mejor para ver imagen en cualquier ángulo y en cuartos con mucha luz (como una sala). Cuando el Panel VA es el mejor panel cuando uno ve la televisión solo o a lo mucho dos personas, de frente (no en ángulo) y en habitaciones oscuras.

En el sitio RTINGS puedes encontrar más información (en inglés) sobre esos paneles aquí:

http://www.rtings.com/tv/learn/ips-led-vs-va-lcd

Y espero te sirva mucho esta información como me ha servido a mi y a muchos amigos más.

La sequía de Destiny

Últimamente me han preguntado mucho mi opinión sobre la reciente sequía de Destiny. Un FPS pseudo MMORPG que desarrolló Bungie. Estudio creador de Halo y como sabrán los lectores de este muy esporádico blog, es un juego donde he dedicado mucho de mi poco tiempo libre.

Y recientemente la comunidad que ha surgido alrededor de este juego, ha levantado una ola de quejas que ya ha hecho eco en otros medios. Cada vez más hay “menos” gente jugando Destiny y surgen miles y miles de post, podcast y hasta video blogs hablando de este asunto. ¿Realmente es algo tan grave para que una comunidad haga tanto ruido? Primero, unos antecedentes.

Destiny, es un juego que maneja una base muy importante de un MMORPG (Massively multiplayer online role-playing game) aunque tomemos el calificativo de “masivo” con pinzas. Nunca coincides con cientos de jugadores en un server. En actividades PVE (Player VS Environment, es decir, el jugador contra un oponente controlado por la máquina) puedes coincidir con máximo 9 jugadores en un mapa para patrulla o en modo PVP (Player VS Player) hasta 12 jugadores se pueden intentar romper la madre usando las habilidades y equipo que su personaje haya obtenido hasta el momento en el juego.

Destiny mantiene a su base de jugadores por los premios que ofrece al conquistar las diversas actividades que posee. En la actualidad hay 3 raids, una arena, 26 mapas de combate PVP, 4 mapas de patrulla, 2 eventos especiales de PVP llamados Iron Banner y Trials of Osiris, así como misiones especiales llamadas “strikes”. El conquistar cada una de estas actividades ofrece diferentes premios, como armas exclusivas, armaduras, emblemas, colores, naves, etc.

Sin embargo, de toda esta enorme lista de actividades, solo algunas premian con las mejores armas y equipo que al día de hoy ofrece Destiny. De los 3 raids, solo 1 ofrece las armas más poderosas (dejando a los otros 2 obsoletos). De igual manera, solo algunos strikes ofrecen armas que sean útiles para el nivel actual de enemigos que tiene el juego. Solo los eventos PVP como Iron Banner o Trials of Osiris, siempre han ofrecido el mejor loot y lo siguen haciendo sin importar cuantas actualizaciones tenga el juego.

Y precisamente la queja de la comunidad radica en ese punto: Si solo 1 raid y un par de eventos de PVP (Que a lo mucho usa 6 mapas de los 26 disponibles) ofrecen las armas y armaduras de mejor nivel, ¿qué hacer cuando has conquistado esas actividades y ya tienes todo lo que el juego te puede ofrecer?.

Soy un jugador que puede se considerado muy hardcore en Destiny, con 1072 horas jugadas (y contando) según este sitio. Junto con grandes amigos, logré conquistar todos los retos del año 1 e inclusive ganar un emblema especial por eso. He obtenido casi todos los exóticos (excepto por la crux of Crota que espero algún día caerá) y he obtenido en el juego todo el loot que he querido obtener.

¿Destiny está entonces en una sequía?

Aquí lo importante es realmente poner los pies en la tierra.

Creo yo que no existe ningún juego al estilo de Destiny o simplemente, un solo juego MMORPG que haya liberado tanto contenido como Destiny en solo 16 meses. La virtud de Destiny (y su principal problema) es que el juego tiene tanto potencial para crecer que muchos se van con la finta y creen que el juego debe por ahí tener más sin considerar cosas mundanas como el diseño de niveles, el balance, la programación, el desarrollo de un videojuego. Esas características toman meses para consolidarse.

Hablamos de sequía cuando los que se quejan de que hay poco que hacer, son la minoría de la minoría, el 5% de jugadores del server. Son esa comunidad que tiene medios sociales como foros (reddit), videoblogs, twitter. Son jugadores que han hecho todo, cuando el 95% de jugadores allá afuera nunca ha terminado un raid, ni siquiera la vault of glass, ya “obsoleta” para muchos jugadores hardcore. Esos datos no son especulación mía, son datos reales que se pueden revisar en cualquier sitio que vea los trofeos o logros de Destiny en sus respectivas consolas.

Por supuesto que si eres un jugador hardcore con todo ya hecho ya no tengas nada que hacer. Pero es un hecho que este juego y su forma de otorgar premios, exigió una dedicación por demás superior a cualquier juego similar. Yo no recuerdo nunca haber jugado más de mil horas cualquier Halo. Solo un par de juegos llamados Phantasy Star Online y Phantasy Star Universe me exigieron semejante dedicación. Destiny está por superar ambos.

Hay gente que por diversas razones, no tiene porqué el tener la misma dedicación. Ni tiene porqué estar en este momento a nivel 320 de luz y tener todo con solo 40 hrs jugadas. ¿Eso es culpa del juego?

Creo yo que hay que mantener los pies en la tierra y preguntarse algo tan básico como “¿por qué juego Destiny?”. Yo me haré 2 preguntas y comparto las respuestas:

1.-¿Por qué juegas destiny?

Porque me gusta la experiencia cooperativa. Jugar con los cuates y el clan es fenomenal.

Yo no juego por loot, ni porque quiero demostrar que la tengo más grande en Iron Banner. Mi único objetivo es pasarla bien con los cuates jugando Destiny.

2.-¿No se te ha hecho monótono o aburrido Destiny?.

No. Mis mejores experiencias en los VG han ocurrido aquí. Cuando con el clan vetarro conquistamos la Vault of Glass. O cuando derrotamos a Skolas en LVL 35. Cuando logramos derrotar a Crota SIN Cheats en ninguna parte de su raid (cosa inverosímil para muchos porque es un hecho que muy pocos saben jugar ese raid sin cheats). Cuando logramos el trofeo Flawless Rider” (que nadie del team muriera en un raid). Cuando derrotamos a Oryx por primera vez. Cuando logramos hacer todos los retos en Hard de Oryx en King’s Fall. Cuando jugamos Iron Banner e hicimos que todo un team contrario hiciera log out de la tremenda madriza que les estábamos poniendo.

Todas esas experiencias no salieron a la primera jugando, ocurren cada semana, con los cuates.

¿Realmente hay sequía en Destiny?

Si eres del 5% de jugadores que tiene todo: Si.

Si eres del 5% de jugadores que solo juega por el loot y no por ayudar a los que no tienen lo que tu has obtenido: Si.

Pero entiende una cosa: No eres el tipo de jugador al que Bungie tiene en mente para cuando planea su esquema de liberación de contenido. Creo yo que el crecimiento del juego tiene sus tiempos normales pero para ese 5% de jugadores es un tiempo muy largo donde vienen estas olas de “sequía” que despiertan quejas y quejas de ese 5%.

El juego va a crecer, pero no al ritmo de los hardcore players, va a crecer al ritmo de cuando una media alcance cierto nivel y metas. No al ritmo de lo que exigen líderes de redes sociales o youtubers.

Yo por mi parte, seguiré jugando todas las semanas, acompañando al que guste por conocer los secretos de la Vault of Glass o darle en su madre a Oryx detonando 12 esferas al mismo tiempo. Mi PSNID es omheal por si gustan acompañarme. Juego en Ps4.