25 años de Macross Plus

Macross Plus llegó al mercado japonés un 27 de agosto de 1994. Exactamente hace 25 años. (Aunque hoy es 26).

Hay gente que le gusta tomar Macross Plus como el ejemplo de lo que debe de ser un Macross. Otros lo toman como el Macross menos “japonés” que existe. Otros más lo toman como un garbanzo de a libra. Para mi fue muchas cosas, pero sobre todo me motivo a volverme fan de la franquicia y ser muy exigente en mi afición. Sin importar el costo. Y trabajar duro para lograrlo.

Yo no conocí Macross Plus en 1994 sino hasta mayo de 1995. En ese entonces existía una tienda de comics llamada “La casa de la caricatura”. Donde los sábados solía darme una vuelta para ver que había caído de nuevo en la tienda y platicar con los amigos de la afición de ese entonces. Recordemos que redes sociales no existían y el conocer gente fan del anime, del mecha y fan de Macross era demasiado raro y difícil. Claro, fans de Robotech había miles pero de Macross, conocía como a 2 o 3 y los sábados nos juntábamos en esa tienda para platicar del hobbie, de Macross y demás cosas que los nerdos noventeros solíamos leer/ver y escuchar.

También, por la maldita crisis económica del 95, era muy muy difícil comprar cosas importadas (ni se diga las japonesas) por lo que alguien con mucho esfuerzo ahorraba y se compraba ese libro de arte, ese CD o ese VHS original y a veces lo veíamos en grupo o lo hojeábamos en la tienda en las reuniones. El chiste es que en el grupo disfrutáramos de todo, eran tiempos muy difíciles, y uno era estudiante, alguien que no tenía ingresos.

En fin, unos días después de mi cumpleaños número 19, me fui a la tienda a ver que podía obtener. El grupo estaba reunido y alguien presumía el primer VHS de Manga Video: Macross Plus Vol 1.

“¡La verdadera secuela de Macross! Omar ¿ya viste?”

Claro, años antes había salido Macross II y aunque me encantó el concepto y Banana Moon Love es una de mis canciones favoritas, no era un Macross Oficial. Pero esto era distinto. Macross Plus era un trabajo del equipo que hizo Macross clásico. Esto si era oficial. Al menos eso decía la caja del VHS.

No me da pena confesar que pagué a mi amigo por una copia pirata de su VHS, el cual con el paso del tiempo quedó casi en blanco y negro de verlo muchas veces. Cientos de veces. Como recién estudiante de la ESIME Zacatenco del IPN, mi único trabajo era por las tardes de los lunes, martes y miércoles como capturista de reservaciones de un restaurant bar de un hotel ejecutivo de la zona de Polanco. A veces mis ingresos semanales eran miserables (como cuando salió Macross Plus), y otras me permitía pagarme mis lujos, entre ellos la compra de anime original. Aunque esto no era muy seguido.

La crisis se puso mas fea y la casa de la caricatura cerró. Hubo otras que aguantaron esa difícil época. El grupo cambió sus reuniones a “Comics IMP” una tienda famosa en el sur de la ciudad por tener un Spiderman en la fachada del edificio donde se encontraba la tienda. En esa tienda recuerdo que en 1996 compré el disco “The Cream P.U.F.” completamente original. No recuerdo cuanto costó pero si que fue caro. Pero fui feliz. Como saben en ese disco viene “Information High”, “Idol Talk”, “The Borderline” y “Santi-U”

El primer CD original que me compré.


La canción Information High saltó inmediato porque en ese momento NADIE en occidente había visto el episodio 4. Ni yo ni nadie tenía idea de donde era esa canción. Ya que el episodio 4 estaba retrasado en USA por razones que aun hoy se debaten, si es que tronaron el master original, que si no pagaron los derechos de una canción, que si HG estaba metiendo mano negra, etc. En fin, el volumen final de Macross Plus en inglés llegaría mucho tiempo después.

Pero yo no iba a esperar. Shaloom estaba despertando.

El que en esa época haya visto Macross Plus y después de ver el cliffhanger del episodio 3 y esperar un pinche año, entenderán mi sentir.

Se encienden las luces del escenario, en Macross City. El concierto de Sharon está a punto de comenzar.

Y Sharon dice: “The show is about to begin”

Sufrí por esas palabras un año. Y como decía otro cuate: “Mentalmente, comenzabas a decir un no… no … no… NO cuando comenzabas a escuchar los acordes de “After in the dark”. Eso significaba una cosa: el episodio llegó a su fin.”

En el trascurso de ese año también ocurrió otro evento, alguien del grupo de nerdos (pinche Rafael) me mostró lo que ocasionó el big bang del fan Shaloom en ese momento:

“Hay niveles en el anime original, el pueblo consume el VHS gringo, los príncipes el VHS japonés (que tiene mejor calidad) pero los reyes… el Laser Disc.”

Y cuando vi la calidad de imagen y sonido de un Laserdisc, simplemente no di crédito. Era algo que nunca había visto y escuchado. Y ni modo, mucho de mi trabajo y ahorros se fueron en ese 1996 en tres cosas:

Un pinche reproductor LD (doble lado para no cambiar de lado el disco)

Un Home Theater con entrada óptica.

Y un Laserdisc de Macross Plus. Específicamente el volumen 4

El pinche Rafael como buen vendedor, me puso en contacto con un cabrón que conseguía Laserdisc japoneses. Y teniendo como presión que el pinche volumen 4 estaba atrasado, decidí importarlo ya que en japón ya había salido a la venta y hasta había revistas gringas de la época que le habían hecho “review” y hablaban pura cosa bonita, aunque nada de la trama porque es un hecho que en esa época muy pocos sabían japonés, aun trabajando en medios. Así que no dudé y le encomendé mis pocos ahorros a un cabrón que no conocía y que me iba a traer el Vol 4 de Macross Plus en Laserdisc.

Al parecer el cabrón me lo envió por barco y en mula porque tardó 4 meses en llegar, pero cuando Rafael me llamó para decirme que ya había llegado el Laserdisc, neto, estaba muy nervioso.

El primer Laserfdisc que me compré. Me costó casi 3 meses de ahorro de sueldo en esa época. Y tardó muchos meses en llegar. Fue mi primer Santo Grial.

Es de esas pocas veces en la vida que me he sentido el nerdo que todos imaginan que soy (y de verdad, no suelo ser tan nerdo como creen, neta) pero en ese pinche momento, toda mi existencia giraba alrededor de estas palabras: “wey, ya llegó tu disco, ¿cuándo vienes por él?”

Y puff! Aparecí al lado de ese cabrón como vil genio de la lampara.

“A cabrón! ¿Cómo hiciste eso?”

“Dame mi disco, cabrón”

“Oye wey, que tal si llamamos a la banda y lo vemos y… ¿a dónde vas wey?”

“A mi casa, me vale madres si viene la bola, quiero verlo ya.”

Y me largué. En serio, no saben como había trabajado para tener ese año esas 3 cosas. Yo se que muchos de ustedes esperan mucho una serie, dan 3 clicks y listo, ya tienen el rip de bluray. O entran a Netflix. Pero eso no existía.

Yo quería vivir la experiencia definitiva. Y me maté trabajando para eso.

Llegué a casa y mi mamá estaba haciendo de comer. Nunca mi jefa que en paz descanse, me cuestionó mis hobbies, pero no sé que cara traía en ese momento que cuando me preguntó “¿Ya quieres com…? Y entonces me vió y supo que no quería ser molestado.

Llegué a mi cuarto y desempaqué el Laserdisc player (ni lo había sacado de su caja, ya que no tenía discos con que usarlo). Saqué el Hometheater y me dediqué a instalarlo. Todo conectado, procedí a abrir el Laserdisc. Y me temblaron las manos cuando puse play…

Ni tomé asiento para ver el episodio.

Macross Plus Vol. 4 ha sido la única obra que me ha ocasionado eso. Ni DYRL. Ni Macross TVA, ni cualquier cosa chingona de Gundam u obra maestra del cine, ni Kubrick, Ni Spielberg, es más, pongan al director cabrón que quieran y nunca me ha ocasionado eso.

Así de pie, así sin palomitas, chicharrones o botana. Y tomen nota, en ese entonces no sabía ni madres de japonés.

Comienza el disco y ves al YF19 salir del Fold en órbita de la Tierra. Isamu y Yang comienzan a hablar no se que madres, llega Guld y comienza el concierto de Sharon. Myung dice sepa que chingados. Y en ese momento, las computadoras del SDF-1 sufren un apagón y comienza una canción…

You know how to get eternal life, In the center of the lightning-speed waltz
Feel your soul cut by a rusty knife, As you head down for the self destructive edge

Lo que ocasiona una canción que escuchaste casi un año antes y haber conseguido su disco de una obra que tanto quieres ver…

Our satori is just floating in the core, Where we can spiritually go throught the door
We’ll know how to get eternal life, While we catch the pulse from unknown satellites

Ves a Yang Newman seguir diciendo no se que madres y se pone a dormir.

If we get the transient facts, Then we are really free
To fly high… In space

Y un YF19 apagado, comienza a caer mientras todo un sistema de defensa esta disparando cañonazos a querer darle a una hormiga a 35km de distancia.

Cada pinche peso ganado valió la pena por TODO. La obra, el arte los dogfights, la historia, la música, audio, imagen, todo. Como disfruté cada segundo de eso. Y así, llegamos al final. Y apareció entonces una frase:

Dedicated to you. Our future pioneers…

Esa frase marcó mi juventud. Marcó ese momento. Marcó lo que soy.

Unos 23 años del momento más feliz de mi nerda afición por Macross y 25 de esta obra de arte. En una época donde ya todo funciona para tronar el climax de vivir la emoción de no solo ver la obra, sino de obtenerla.

Porque ya NO hay emoción a menos que tenga un hashtag en twitter, Facebook o sea el tren del mame del momento. Este tipo de experiencias NO volverán a ocurrir con las nuevas generaciones, ni siquiera con ustedes que leen este enorme choro (gracias por leer hasta acá).

Me atreveré a decir que siento mucha tristeza por ustedes que viven a dos clicks de obtenerlo todo, porque este tipo de experiencias no las vivirán nunca. Porque todo ya está a dos clicks de distancia y nadie quiere ya sufrir meses o años por vivir una experiencia distinta a lo que esos dos clicks, brindan. Es más ni quieren trabajar por algo que les guste. Los clicks del download y el torrent les han destruido la capacidad de asombro y satisfacción.

Y gracias a Macross Plus que me definió como fan y fue el big bang de lo que haría años después en MG.

¡Felices 25 años de Macross Plus!

Por mucho que vendan nuevo anime de obras “complejas” o con mayor producción, Macross Plus es el mejor Original Video Animation de la historia. Una obra insuperable. Mi primer Laserdisc y el que me enseñó que valía la pena, matarse trabajando por conseguir anime original.

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Operación ORBWEAVER – Introducción

Hace unos días al salir a comer, me encontré en el vecindario de la oficina con una venta de garage. Tenía algo de tiempo libre y pasé a ver que me encontraba de interesante y valió la pena. Me encontré con un Razer Orbweaver, con todo y caja y sus papeles.

El precio era ridículamente bajo (300 pesos o aproximadamente 15 USD). Considerando que en Amazon, este accesorio tiene un precio de casi 2,800 pesos (o 130 USD) pensé que era una ganga de esas ocasionadas porque la gente que lo vende no tiene idea de lo que tiene. O porque el producto tiene algún problema.

Y fue lo segundo.

El anterior dueño me explicó que lo había maltratado bastante y que uno de los leds RGB dejó de funcionar. Pero que cada botón funcionaba perfectamente y que ese era el único detalle. Por 300 pesos, pues decidí arriesgarme y ver si los detalles eran reparables.

Revisemos el producto.

Ha tenido mejores días

Se nota el uso que ha tenido. O el anterior dueño fue un profesional de starcraft/lol/dota2 o de plano tiene manos de piedra. Pero todo lo estético puede arreglarse. Veamos los leds.

Culpemos al número 19

La tecla número 19 no enciende su led RGB. También al teclear los switches unos están tan jodidos que ya ni suenan. Este orbweaver usa switches mecánicos y se sienten de plano como switches de tipo “speed” cuando si leemos las especificaciones, los Orbweaver usan switches verdes kailh que son el equivalente a los switches cherry de color azul. En pocas palabras deben de sonar y tener un click bastante notorio. Lo que indica que los resortes o el mecanismo del switch ha de estar bastante dañado o desgastado. Mejor revisemos los switches, así que vamos a abrir la unidad. Total, ya no tiene garantía.

Y saltan los detalles del crimen

Podemos ver varias cosas que nos indican que este Orbweaver fue manipulado y que el anterior dueño me mintió. Quizá tuvo algún problema pero hay señales que el accesorio fue manipulado por alguien, o por el mismo dueño. Falta una de las gomas del lado inferior izquierdo. El resto de las gomas están mal puestas y tienen el pegamento debilitado. Hay tornillería faltante y hay un tornillo que fue cambiado a propósito. Seguramente porque el que manipuló el accesorio se le perdió el tornillo y lo cambió por otro que tenía a la mano. El Orbweaver usa tornillos de cruz milimétricos. Pero este tiene un tornillo (mal puesto) de tipo TORX del No. 5. Y por fin, llegamos al PCB del accesorio. Lo desmontamos y llegamos a los switches. Y vemos lo que realmente pasa.

Muy seguramente el dueño tronó el switch kailh original y lo intentó reparar o se lo dió a alguien que lo reparara. La persona que hizo esta “reparación” decidió quitar el switch kailh original y ponerle un Cherry red. Los cherry son fáciles de encontrar hasta en mercado libre. Los kailh no es tan fácil pero es posible conseguirlos ya que esta empresa NO los vende en exclusiva a Razer, la marca del accesorio.

¿Qué diferencia hay entre un switch kailh y un switch cherry? Honestamente solo su “click” y la fuerza para que accione su mecanismo. Además de que el switch kailh verde es equivalente al switch azul de cherry. El cual es muy ruidoso y hace un click fuerte. El Cherry rojo es todo lo contrario, no hace click porque tiene un diseño lineal y es ideal para jugar, no para escribir. Además podemos ver que el que hizo esta modificación, simplemente no instaló un led RGB de 4 pines de ánodo común. Los leds RGB que usan los switches mecánicos de cualquier marca, son de 3mm.

Tip: Si crees que los consigues localmente (como en steren) ten en cuenta que los que se consiguen en cualquier tienda de electrónica son leds RGB de 5mm. Esos NO SIRVEN. Porque NO caben en el switch. El estándar que usan los switches mecánicos para un led RGB es de 3mm. Tenlo en cuenta si tienes un problema similar y quieres conseguir los leds RGB.

Sigamos revisando el PCB.

El PCB tiene un daño en la pista

Podemos ver que el PCB está sucio y que tiene daños y quemaduras. Esto muestra que la habilidad del que desmontó el switch original no era muy buena. Causó un daño con el cautín y dañó la pista de unos de los pines RGB. Aunque parezca que eso significa que no se puede usar un LED, realmente es fácil de reparar, sea con una pluma conductiva o en caso extremo un hilo de cobre muy fino. La pista sigue dibujada y solo se dañó la del pin que controla el color verde. El PCB se limpia con alcohol isopropílico.

En general, los switches si están muy dañados. Habrá que remplazarlos. Y también habrá que remplazar su respectivo led RGB. Ya que estos van a desoldarse y dañarse por el calor que se requiere para retirar la soldadura. Así que también se van a cambiar.

He pedido las piezas a ALIEXPRESS. Un sitio estilo “mercado libre” de China donde se anuncian particulares y tiendas vendiendo productos. Decidí comprar un paquete de 20 leds RGB y 20 switches kailh verdes que son los que usa Razer en sus accesorios y teclados. El tiempo de entrega es de 60 días, así que espero en dos meses seguir documentando esta reparación y espero le sirva a todo dueño de un orbweaver y desea reparar los switches y no cometer los errores que ocasionaron estos detalles al accesorio.

Los leds RGB de 3mm de ánodo común los pedí aqui: https://bre.is/Uf-blm_Tg
Los switches kailh verdes Razer los pedí aquí: https://bre.is/l4KtOaK2G

En 2 meses o cuando lleguen las piezas, continuaremos la reparación.