Todo sobre fuentes de Poder ATX (Parte 2)

Y en este post hablaremos los mitos que existen sobre este tipo de componente. Daremos por entendido que ya sabes como funciona una PSU ATX. Te recomendamos que leas nuestro primer post que tiene mucha información.

Este componente en PC tiene muchísimos modelos en el mercado que cubren una diversidad de necesidades muy amplia y debido a lo complejo de mercado y consumidores, suele pasar que surgen muchos mitos y dudas al comprar y elegir este componente. Aquí abordaré los mitos más graves que surgen una y otra vez en muchos foros y sitios donde se comenta la calidad, modelos y servicios que ofrece una PSU ATX.

Mito número 1:

“Una PSU ATX de 1 riel son mejores que una PSU ATX modular”

Hace muchos años (como 10) esto era parcialmente cierto. Y solo parcialmente porque había fabricantes que no armaban buenas PSU ATX modulares y de ahi que las de 1 riel se dijeran mejores. Otras marcas en cambio, armaban muy buenas PSU modulares que superaban con creces a las de 1 riel. Esto en la actualidad ya no sucede porque la industria en general y los fabricantes se organizaron de tal forma que hay estándares de calidad en la industria que certifica una PSU. Y en un mercado muy competido, solo las PSU que cumplan estas certificaciones son puestas a la venta.

Por lo que no importa si tu presupuesto te alcanza para una PSU de 1 riel o una modular. O algo intermedio como una semi modular. Todas las variantes ya tienen un proceso y certificación en sus componentes que nos aseguran que la calidad es certificada. Obvio esto lo manejan las mejores marcas como ANTEC, EVGA, CORSAIR y COOLER MASTER por solo citar algunas.

Mito número 2:

“Una PSU ATX de 1 riel es más peligrosa que una PSU ATX modular”.

En la actualidad ambos tipos de PSU son seguras porque la tecnología y mejores métodos de fabricación, permiten que las PSU de 1 riel tengan ahora un OCP (Over Current Protection o Protección para Sobre Carga). Algunos fabricantes como CORSAIR le llaman OPP (Over Power Protection).

Esto hace como 10 años no existía para una PSU de 1 riel y fue durante algún tiempo una característica que ofrecían las PSU modulares como un beneficio exclusivo. ¿Qué hace un OCP? Veamos la siguiente gráfica:

ocp_sobrecarga

Si ocurre una sobre carga, (es algo que es imposible de prevenir en cualquier instalación o en cualquier país del mundo) esta va a viajar sobre el rail hacia tu componente (tarjeta de video, CPU, Memorias Ram) y le va a dar con todo. Ocasionándole daño. Para eso se inventó el OCP. El cual forma parte del diseño del circuito y que corta el riel si detecta sobre carga como indica el siguiente gráfico:-

ocpproteccion

El OCP está diseñado para cortar la sobre carga. Cortando de tajo el riel y apagando la PSU. Quizá ocasione daño a la PSU dicha sobre carga. Pero es mucho mejor el daño a una PSU que alguno de tus componentes más sensibles como un disco duro (donde hay información) o una tarjeta de video gamer (que vale 10 veces más que una PSU de alto rendimiento).

El OCP era algo “exclusivo” de las PSU modulares pero esto ya no es así. Por ejemplo tenemos la EVGA 600 B1 80+ Bronze que tiene integrado un OCP en su circuito a pesar de ser de 1 riel o la PSU VS600 de Corsair. Ambas son PSU de bajo costo y de 1 riel. Y ambas tienen incluida la característica OCP (OPP la llama Corsair).

¿Como saber si nuestra PSU tiene ese tipo de protecciones? Leyendo a detalle sus características en la página del fabricante. Bajen el manual y revisen que tipo de protecciones posee. Que esto influya tu decisión de compra.

Mito número 3:

“Una PSU de 1 riel entrega mejor poder que una PSU modular”

Esto fue cierto en un tiempo pero ya no lo es en la actualidad.

Hubo un tiempo (principalmente con tarjetas de video AMD) cuyas necesidades en watts eran muy altas y varios fabricantes de PSU introdujeron en modelos “gamer” de la época que en el riel de 12v dedicado a alimentar la tarjeta de video, pudiera pasarse la norma de una PSU ATX de un máximo de 20 amperes por riel de 12v. Estas tarjetas llegaban a exigir hasta 40 amperes por riel y eso era ya demasiado.

Pero la tecnología avanza y las necesidades de las tarjetas de video ya no son a ese grado de amperes. Sin embargo gracias a los métodos de fabricación y a diseños más modernos y eficientes, en el hipotético caso de que algún fabricante vuelva a crear una GPU gamer de alto consumo, las PSU modernas están perfectamente preparadas para entregarle el poder que requiera.  Hoy en día, cualquier PSU sin importar si es de 1 riel o modular, entrega el poder de la siguiente forma:

multiriel

Supongamos en el hipotético caso que la PSU tiene que entregar 744 watts al componente o a todo lo que use un riel de 12v. Si es “single rail” la PSU usará 62 amperes para entregar 744 watts. A la derecha una PSU modular usaría los rieles necesarios para entregar al final los mismos 744 watts y estamos hablando de un enorme consumo de energía. Ambas a su manera entregan el mismo poder sin problema alguno.

Las PSU que son capaces de combinar todos sus rieles, lo indican en su etiqueta de características. Esto lo puedes ver en la etiqueta pegada a la PSU en uno de sus costados, o en el sitio web del fabricante. Por ejemplo, EVGA lo informa en sus manuales que puedes verlos en su página web y estos datos están indicados con la leyenda “Combined Watts” resaltado en un marco rojo en la siguiente gráfica:

combinedwatts

En la etiqueta de EVGA se puede leer la leyenda “Combined W.” Es decir, los Watts máximos que se logran aún si se distribuyen en los diversos rieles de 12v. También en el renglón de arriba llamado “Max Output A” nos indica el tope permitido por el OCP, el cual aumenta dependiendo de los watts que vaya a entregar la PSU. Ya en la actualidad, esa medida es mucho mayor que los 20 Amperes de antaño.

Pero este concepto y gráfica dispara otro mal entendido:

“En una PSU modular, pierdes corriente (amperes) porque en un single rail la corriente es de 62 amperes y en la modular máximo son 40 por riel”

Si estuviéramos en 2007 sería cierto eso. Y también ocurriría que el OCP cortaría la corriente porque usualmente el límite de esa época era de 20 Amperes por riel. Pero hoy en día las PSU modernas tienen un OCP de 40 Amperes o más y las PSU modulares están diseñadas para ir sumando los Amperes necesarios según se requiera, por ejemplo:

corriente

En la gráfica de arriba vemos un ejemplo con una PSU que es modular. Tenemos un OCP que nos protege de corrientes superiores de 40 amperes. Esto significa que nuestra PSU cortará el circuito si detecta que la corriente pasa los 40 amperes. Como vemos en el ejemplo, si la PSU tiene que usar 20 amperes de corriente, esta la dividirá entre sus rieles para cumplir la meta. Cada riel tiene una protección de 40 amperes por lo que si en uno se usan 4 Amperes y en el otro 16, ambos están lejos de su límite permitido y no hay necesidad de cortar la corriente por seguridad.

Este ejemplo sirve también con amperes mayores. Como mencioné antes, los OCP en PSU modernas ya son más altos por si se requiere más corriente. Y los circuitos en la PSU tienen diseños muy avanzados que permiten dividir la corriente en forma más eficiente entre sus rieles.

¿Qué marcas de PSU hacen esto?

Todas las grandes marcas incluyen esta tecnología en sus PSU. EVGA, CORSAIR, COOLER MASTER y ANTEC son solo algunas. Es necesario leer la etiqueta de datos de una PSU o consultarla en la página web del fabricante para revisar que el modelo que quieras comprar, tenga estas características.

Mito número 4:

“Una buena PSU tiene un buen ventilador, y mientras más grande sea, mejor.”

Esto es falso.

Cada PSU ATX son diseñadas bajo estándares y la tecnología actual permite diseñarlas con distintos sistemas de disipación de calor. En la actualidad existen equipos de cómputo que son muy pequeños y se les diseña fuentes de poder muy pequeñas donde el espacio no permite instalar ventiladores muy grandes. Y se les diseña un flujo de aire horizontal como enfriamiento. Por ejemplo:

ventiladorhor

También hay equipos de cómputo con enormes gabinetes que permiten la instalación de PSU ATX con medidas de 200mm o mayores que poseen ventiladores muy grandes. Su flujo de aire es vertical. Este tipo de enfriamiento es el estándar en las PSU ATX que se arman actualmente en las PC.

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Ambos sistemas son eficientes y permiten a la PSU tener temperaturas de operación tolerables que no dañen y aceleren la vida útil de los componentes. Hay fabricantes que resaltan las características de sus ventiladores. Por ejemplo nivel de aire que pueden mover, el ruido que hacen o el tipo de rotación que ofrecen. Al día de hoy los fabricantes crean ventiladores muy silenciosos con gran capacidad de flujo de aire. Inclusive hay PSU que ofrecen no encender el ventilador a menos que sea necesario. Esto es muy útil si tu equipo de cómputo no consume mucho y no hay mucho calentamiento en la PSU. Al no usar el ventilador, no hay ruido y hay menos consumo. A menos que el equipo exija mayor poder y este haga que la PSU se caliente, entonces el circuito activa el ventilador. Esta característica ya las están incluyendo los fabricantes bajo el nombre de “Smart fans”.

Mito número 5:

“Mientras más watts tenga la PSU, va a consumir más electricidad y vas a pagar más en tu recibo de consumo eléctrico”

Esto es falso.

Las PSU ofrecen una cantidad en Watts máxima que pueden entregar. La cual llamaremos “tope”.

Este tope no significa que es lo que entregará a la PC constantemente 24 x 7 cada segundo. Significa que es el mayor poder que puede entregar.

Los equipos de cómputo hoy en día son más eficientes y cada componente informa en su etiqueta de características, el máximo consumo que puede tener al 100% de uso. La gran mayoría de componentes (a veces hasta todos) nunca están al 100% de uso. Por ejemplo los discos duros trabajan al 100% cuando se les copia, escribe o mueve algún dato, pero esto no es siempre. De igual forma, una tarjeta de video solo llega al 100% de carga cuando estás jugando. Un CPU de igual forma muy rara vez está al 100% de procesamiento. Solo en tareas dedicadas que ocurren bajo tiempos determinados y nunca 24 x 7.

Cada componente en sus especificaciones, informa el posible consumo necesario bajo el término TDP (Thermal Desing Power o Potencia de Diseño Térmico) Este valor es teórico e indica que cantidad de watts en calor genera en su funcionamiento al 100%.

Este valor solo indica potencia en calor, pero no significa que ese sea el consumo eléctrico que tenga ese componente 24 x 7. Es importante que leas reseñas de los componentes que deseas adquirir o tienes, porque en ellas usualmente los revisores miden con aparatos el consumo real eléctrico bajo ciertas condiciones de uso al 100% y así sabremos cual sería el consumo máximo de cada componente en un uso real.

Y si sumamos los consumos reales de cada uno de nuestros componentes, obtendremos el consumo al 100% de todo el conjunto. Recuerda que este “pico máximo de consumo” no está activo y constante el 100% del tiempo. Por eso ese mito es falso, aunque tengas por ejemplo una fuente de 1000 watts, ella no estará tomando de la línea de la pared 1000 watts 24 x 7. Si los componentes están en reposo, navegando en Internet, viendo una película o leyendo el correo, estos usan (por ejemplo) solo 345 watts en conjunto. Ese es el poder que la PSU tomará de la pared y entregará al equipo, aún si la fuente es de 1000 watts. Esos 1000 watts son su tope que puede entregar, no lo que está tomando de la pared cuando funciona o usemos nuestra PC.

¿Entonces por qué hay gente que compra PSU con topes enormes y otras con topes mas modestos?

Por el uso que le van a dar a su equipo de cómputo.

Hay equipos que por los componentes y tareas que realizarán, su necesidad de poder subirá a niveles altos en ciertos períodos de tiempo. Por ejemplo una PC que hace render, cálculos matemáticos, modelado 3D, edición de video, son equipos que durante la ejecución de esas tareas necesitarán bastante poder. Ese tipo de equipos tienen componentes de alto poder que requieren bastantes watts para desempeñar esas tareas. CPU con muchos núcleos, memorias RAM con altas velocidades, overclock, arreglos SLI o Crossfire de tarjetas de video. Tarjetas RAID SCSI, etc. Ese tipo de componentes usualmente demanda muchos watts.

Para ese tipo de equipos si es necesario contar con PSU que ofrezca un OCP alto en sus rieles y muchos watts de tope. Y por supuesto, son los modelos más caros de la industria, pero usualmente están construidos con componentes de altísima calidad, pensando en el uso rudo de los mismos.

¿Es necesario que compre una PSU con un tope alto?

No.

Debes comprar una PSU que tenga un tope que cubra el TDP o consumo máximo de los componentes que tu quieras comprar. Esa es la diferencia de gastar en lo caro a gastar en forma inteligente tu dinero. Actualmente ya muchos componentes se diseñan con TDP mucho más bajos que los hechos para 2016. Por ejemplo, las tarjetas de video Nvidia serie 1000 bajaron muchísimo su consumo eléctrico vs la serie 900 que es del 2016. Casi hasta 40% menos en muchos modelos. De igual forma, Intel y AMD lanzan CPU con un consumo eléctrico mucho menor que sus contra partes de 2015. Lee reseñas de los componentes actuales y personalmente te recomiendo que busques ya componentes con bajo consumo. Esto te permitirá escoger una PSU con un presupuesto inteligente y que esta cubra perfectamente tus necesidades y no gastes de más.

Hay todavía muchas preguntas y dudas sobre la PSU de una PC. Pero decidí abordar los mitos más comunes e importantes. Si tienes otra duda, puedes dejarla en los comentarios.

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Todo sobre Fuentes de poder ATX (Parte 1)

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Las fuentes de poder o como se les conoce en el mundo del armado de PC (PSU – Power Supply Unit) es en mi opinión el componente más importante para armar un equipo de cómputo. Y a pesar de su importancia hay demasiado desconocimiento sobre este importante componente. Sin contar que hay mitos que la gente en estos días los sigue considerando como verdades.

Hablaré sobre este componente en dos partes, en esta voy a explicar en una forma sencilla como funcionan y en otro post abordaremos los mitos y mentiras que hay sobre ellas para que al estar completamente informado, puedas hacer una decisión de compra bastante informada. Es importante señalar que es necesario conocer un poco sobre electricidad básica.

La fuente de poder (me referiré a ella de ahora en adelante como PSU) es en mi opinión el primer componente que tienes que evaluar y comprar para tu equipo de cómputo. Una buena elección en este componente permitirá que puedas tener tu equipo funcionando eficientemente muchos años. Soporte muchas actualizaciones de hardware y estés 100% seguro que con el paso de los años, jamás tengas que preocuparte de que no te vaya rendir para usar tecnologías que en este momento no existen y sean estándares en los siguientes años. Porque una PSU con buenos cuidados y mantenimiento, puede darte servicio 10 años sin problema.

¿Cual es la función de una PSU)

Proveer a tu equipo de cómputo de la energía necesaria para trabajar de una forma limpia y eficiente. Técnicamente hablando, una PSU transforma la corriente alterna que hay en la pared de tu casa, en corriente directa que es la que usan los componentes de una computadora.

¿Cómo hace eso una PSU?

Lo hace en 4 etapas:

1.- Transformación: El voltaje de la línea que está en la pared de tu casa es de 127v en lugares como México o 220v en lugares como España. Los componentes de una Pc no usan esos voltajes, sino usan desde 5v hasta 12v. Bajarlos a esos niveles se hace por medio de un transformador.

2.- Rectificación. La corriente alterna debe convertirse en corriente directa. Y lo hace por medio de diodos.

3.- Filtración. Al hacer los dos pasos anteriores, la corriente directa tiene mucho “ruido”. Se filtra para suavizarla y esto se hace por medio de capacitores.

4.- Estabilidad. Con todos los pasos anteriores ya tenemos la energía lista para entregar a los componentes. Es necesario que viaje en una carretera estable. Esto se hace a través de un circuito integrado de muy buena calidad. Así la energía se entrega a los componentes por cables construidos con buen material.

Hay muchas PSU en el mercado de electrónicos. Las televisiones, refrigeradores y hasta las lavadoras poseen una. No solo las computadoras. Sin embargo para diferenciarlas, las PSU reciben el nombre de PSU ATX que es el acrónimo de “Advanced Technology Extended”. Se recibe ese nombre porque en 1995, Intel inventó la motherboard ATX que hoy en día es el estándar. Y las PSU ATX son las construidas específicamente para esa motherboard.

Hoy en día, una motherboard tiene el estándar ATX sin importar si es AMD o de la propia Intel, por lo que una PSU ATX es ya el nombre de facto para una PSU hecha para una computadora de escritorio.

¿Cuantos tipos de PSU ATX existen?

Hay 3 tipos y tienen que ver con su cableado que entrega la energía a los componentes:

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a) PSU ATX con cableado “normal” o soldado al circuito. Todos los cables (que suelen ser bastantes) están soldados al circuito. La desventaja es que estos siempre estarán conectados y se tienen que instalar en la computadora. Ocupando espacio, se usen o no.

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b) PSU ATX “semi modular”. En este caso, la PSU solo tiene soldados a sus circuitos los cables que alimentan la Motherboard (Cable de 24 pines) y los cables que alimentan al CPU (cable de 8 pines que se divide en 4 y 4 si se requiere). Hay marcas que hasta incluyen de una vez los cables a usar en una tarjeta de video (como la foto de arriba). El resto de los cables son modulares. Es decir, pueden instalarse conectándolos a un socket y solo se usan los que vayas a necesitar.

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c) PSU ATX modular. Este tipo de fuentes de poder ya es muy popular hoy en día porque solo instalas los cables que vayas a necesitar. Sin embargo son los modelos más caros de la industria.

¿Qué otros avances han habido en las PSU ATX modernas aparte de volverse modulares?

Se han vuelto más eficientes.

Una PSU ATX tiene la función de entregar la energía que necesite nuestra computadora. Pero esto no se lograba en forma eficiente. En otras palabras, parte de la energía que pasa por la PSU ATX desde que la toma de la pared hasta su entrega al componente, se perdía en forma de calor.

Esto a las compañías no les interesaba mucho. Pero recientemente con los altos costos del petroleo y la energía eléctrica de consumo, se han hecho re ingenierías en muchos de los componentes de una PSU ATX para que estas sean más eficientes y el calor que se vaya a perder sea menor. Es decir, que se entregue más y mejor energía al componente y que haya menos pérdida por calor.

Esta eficiencia se mide por la certificación 80 PLUS:

80plus

Esta certificación nos asegura que la PSU puede entregar al menos el 80% de la carga solicitada y el restante 20% se pierde en forma de calor.

Por ejemplo:

Supongamos que tenemos un equipo que consume cuando estamos jugando: 500 watts

Si tenemos una PSU ATX certificada con 80 Plus White, nos dice que esa fuente, sea 20% de carga, o al 50% o al 100% nos entregará un 80% de eficiencia.

En nuestro ejemplo, tenemos un equipo que requiere 500 watts. Consideremos este valor el 100% de carga. La fuente se los tiene que entregar a los componentes si o si. En este caso la fuente para entregar 500 watts, toma de la pared 625 watt (100% de la pared). Donde 125 watt se pierden en calor (20% de la energía que tomamos de la pared se perdió y el 80% restante se entrega a la computadora).

Mientras sea más alta la certificación, quiere decir que la carga que se pierde en calor es menor, por lo que realmente estamos consumiendo esa electricidad y no se desperdicia. Y mientras menos se desperdicie, menos pagamos de luz.

Por ejemplo si la PSU fuera 80 Plus Platino, la certificación nos dice que a 100% de carga 89% de eficiencia. Lo que significa que cuando la PSU tenga que entregarle 500 watts a la computadora, tomará de la pared 561.79 watts (100% de la pared) y de eso solo se perderán en calor 61.79 watts (11% se perdió en calor ya que el 89% restante es lo que entrega a la computadora).  Eso en el bolsillo significa que pagas menos luz.

Es muy importante mencionar que las PSU ATX con estas certificaciones, deben cumplir como mínimo esos números. Pero muchos fabricantes mejoran esos números por lo que puedes tener ahorros mayores, que el ejemplo mostrado. Por eso siempre hay que revisar las especificaciones de cada modelo de PSU que nos interese y ver si supera o al menos cumple los valores que pide como mínimos la certificación 80 PLUS.

Últimamente están adoptando las PSU ATX la modalidad “silenciosa”. Lo que hacen muchas PSU que el ventilador que suelen tener, siempre esta activo enfriando la unidad aunque no uses la computadora mucho. El chiste de una PSU ATX silenciosa es que han logrado (por la calidad de componentes) hacer que el ventilador se mantenga apagado a menos que la PSU ATX realmente se caliente y solo entonces encienda el ventilador.

Eso sucede en condiciones donde cuando juegas o estás un trabajo pesado en la computadora, hace trabajar a la PSU ATX al 100%. Pero si estas navegando en internet, viendo tu correo, escuchando música o subiendo fotos a tus redes sociales, el consumo no es tan alto como para que la PSU ATX tenga calentamiento y se tenga que usar el ventilador. Marcas como EVGA o CORSAIR están implementando esta modalidad y eso significa menos consumo y más ahorro en tu recibo de luz.

A grandes rasgos esta es la información básica de una PSU ATX. En el próximo post voy a hablar de ciertos mitos, errores y verdades a tomar en cuenta al escoger este componente y poder maximizar la inversión que vas a destinar para tu próximo equipo de cómputo.